Nando De Napoli, dal Super Santos alla semifinale con Diego

L’emozione più grande da calciatore? Il momento più bello fu la convocazione per i Mondiali in Messico nel 1986. È una soddisfazione immensa essere l’unico calciatore nella storia dell’Avellino a essere convocato per una Coppa del Mondo. La mia esperienza in azzurro? Con l’Italia ho partecipato a due Mondiali: in Messico, quando uscimmo agli ottavi, e in casa, nel ’90. Quella fu la delusione più grande della mia carriera. Avevamo una squadra fortissima. Dovevamo vincere, ma siamo usciti in semifinale contro l’Argentina del mio amico Diego. Giocai anche un Europeo in Germania, nel 1988. Lì, c’erano molti italiani e ci supportavano tutte le volte che scendevamo in campo. Per un irpino, giocare in Nazionale è un traguardo importantissimo. Ho visto da vicino la vittoria della Coppa del Mondo ma purtroppo non siamo riusciti ad afferrarla. Il mio unico gol in Nazionale? Certo che me lo ricordo. Un gol un po’ fortunato, un tiro da fuori con una deviazione. Era un’amichevole, a Zurigo, contro l’Argentina (il 10 giugno 1987, finì 3-1 per noi, ndr). Poi, però, perdemmo nella semifinale con loro a Napoli. Gli inizi? Ricordo che ho sempre giocato per strada, lì a Chiusano non avevamo nemmeno un campo, andavo qualche volta nei paesi vicini, ma anche lì si giocava su campi di patate. Ero un tutt’uno con il Super Santos, ne ho bucati di palloni. È stata un’infanzia bella, però. A chi mi ispiravo? a Romeo Benetti della Juve, lo seguivo molto negli anni ’70 e inizio ’80. Era un mediano come me, che segnava poco e poche volte si faceva vedere in avanti. Ma si correva e come si correva! Un giocatore simile a me? Penso che Marchisio sia stato molto vicino alle mie caratteristiche, anche se lui segnava di più”.
(Fernando De Napoli)

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